Llops

Font de la imatge

Llops (Canis Lupus), estan relacionats amb gossos, o més encertadament, els gossos en realitat estan relacionats amb els llops. Els llops i els gossos són bastant semblants en molts aspectes, però, en la majoria dels casos, els llops són animals més grans.

Els llops solen tenir potes més llargues que els gossos . És difícil d'imaginar, però, tot, des d'un gos carlin fins a un doberman, ve del llop.

El llop ha desenvolupat la capacitat de sobreviure en els climes més inhòspits. Els llops de l'alt àrtic suporten diversos mesos d'hivern de foscor perpètua. Fins i tot al febrer, quan el sol torna al nord, són habituals temperatures de -40 °C i vents forts.



Altres llops es troben a casa al desert i a la humitat d'un pantà humit de la costa del Golf.

Característiques del llop

Els llops són criatures molt intel·ligents les orelles rectes, les dents afilades, el musell punxegut, els ulls inquisidors i altres trets facials transmeten instantàniament aquesta qualitat.

El pes i la mida d'un llop poden variar molt a tot el món. En general, l'alçada varia de 0,6 a 0,95 metres (26 a 38 polzades) a l'espatlla i el pes oscil·la entre 20 i 62 quilograms. El llop gris és el més gran de tots els cànids salvatges.

S'han registrat exemplars extrems de llop que pesen més de 77 quilograms (170 lliures) a Alaska i Canadà, tot i que poques vegades es troben.

El llop salvatge més pesat registrat, assassinat a Alaska el 1939, pesava 80 quilograms (175 lliures). Els llops més petits provenen de la subespècie de llop àrab, les femelles de la qual poden pesar fins a 10 quilos (22 lliures) a la maduresa.

Les femelles d'una població determinada de llops solen pesar un 20% menys que els seus homòlegs masculins. Els llops poden mesurar entre 1,3 i 2 metres (4,5 - 6,5 peus) des del nas fins a la punta de la cua, que representa aproximadament una quarta part de la longitud total del cos.

Els cossos dels llops estan construïts per a la resistència i tenen característiques ideals per viatjar de llarga distància. El seu pit estret i l'esquena i les cames potents ajuden a la seva locomoció eficient.

Llops són capaços de recórrer diverses milles trotant a un ritme de 10 quilòmetres per hora (6 milles per hora) i se sap que assoleixen velocitats properes als 65 quilòmetres per hora (40 milles per hora) durant una persecució. Mentre corren, els llops poden cobrir fins a 5 metres (16 peus) per cursa.

Estructura social del llop

Els llops són animals gregaris que viuen majoritàriament en manada. Es fa una manada quan un mascle i una femella es troben i es mantenen junts. Com a parella aparellada, troben un territori on establir-se i criar cadells la majoria dels anys.

Els seus cadells es queden amb ells fins que tinguin l'edat suficient per marxar de casa, normalment quan tenen 3 anys i les condicions són les adequades per formar una família o un paquet propi. Podeu veure un paquet com un nucli permanent d'una parella aparellada més la seva descendència que es dispersa contínuament.

La jerarquia en una manada de llops està liderada pel mascle i la femella alfa. Això afecta fins a cert punt tota l'activitat del paquet. A la majoria de paquets més grans, hi ha dues jerarquies separades a més d'una de dominant. El primer està format pels mascles, dirigits pel mascle alfa i l'altre està format per les femelles, dirigides per la femella alfa. En aquesta situació, el mascle alfa ocupa la primera posició general del paquet.

No obstant això, en alguns casos durant l'època d'aparellament, la femella alfa pren el domini total fins i tot mentre les cries encara es troben al cau. Això és perquè la resta de la manada sàpiga que ella és la que ha de servir. També decideix on serà el cau. Amb això a la ment de la motxilla, van a la recerca de menjar i el porten al cau ja sigui per a la femella famolenc o per als cadells.

Les jerarquies masculines i femenines són interdependents i es mantenen constantment per mostres agressives i elaborades de domini i submissió. El control dels drets de reproducció és un dels privilegis clau dels llops alfa.

Els alfa solen ser els únics llops de la manada que es reprodueixen i impedeixen activament i de vegades de manera agressiva que es reprodueixin altres llops adults de la manada. Si els altres adults volen criar, normalment han de deixar la seva motxilla i instal·lar-se en un altre lloc.

Un altre privilegi per a la parella alfa és l'accés al menjar. Quan s'ha capturat una presa gran, tenen primer dret a menjar tant com vulguin, juntament amb la seva descendència (cadells). En moments en què el menjar escasseja, els altres adults de la manada poden fer-ho millor per dispersar-se i valer-se per si mateixos. Tanmateix, els llops tendeixen a alimentar-se de manera amistosa quan el menjar és abundant.

A les grans manades de llops de vegades hi ha un 'segon al comandament'. Aquests són coneguts com el 'llop beta o llops'. Els llops beta solen assumir el paper de criar la descendència de les parelles alfa, sovint convertint-se en mares o pares substituts dels cadells mentre la parella alfa està absent.

Els llops beta són els més propensos a desafiar els seus superiors pel paper de l'alfa, tot i que alguns beta semblen contents amb ser segons i, de vegades, fins i tot deixaran que els llops de rang inferior s'afrontin per a la posició d'alfa si les circumstàncies ho fan necessari. passar (mort de l'alfa, etc.)

Les betes més ambicioses, però, no poden esperar al primer lloc i desafiaran l'alfa abans o es dispersaran del paquet per crear-ne una. De vegades, si l'alfa és un llop envellit, renunciarà a la seva posició amb submissió i permetrà que la beta ocupi el seu lloc.

Els alfas més saludables lluitaran intensament contra el seu desafiador per mantenir la seva tirada de lideratge, de vegades provocant que tots es lesionin. El perdedor sol ser expulsat o pot ser assassinat ja que altres llops agressius contribueixen a l'oposició. Aquest tipus de trobada de domini és més freqüent durant la temporada d'aparellament.

L'ordre de rang del llop dins d'una manada s'estableix i es manté mitjançant una sèrie de 'baralles ritualitzades' i postures que es descriuen millor com 'farols rituals'. Els llops prefereixen la guerra psicològica als enfrontaments físics, el que significa que l'estatus d'alt rang es basa més en la personalitat o l'actitud que en la mida o la força física.

El rang, qui el té i com s'aplica varia molt entre paquets i entre animals individuals. En grups grans plens de llops tranquils, o en un grup de llops juvenils, l'ordre de classificació pot canviar gairebé constantment.

Llop udolant

Els llops udolen per moltes raons. Els llops udolen com a forma de comunicar-se amb altres llops. Els llops udolen quan es reuneixen per a una caça, ploren, es comuniquen amb una altra manada de llops o quan un membre de la manada s'ha separat: un llop perdut udola i els altres membres de la seva manada responen, donant-li un so per guiar-lo cap a casa. Els membres del paquet es reconeixen les veus dels altres.

Els udols també poden servir com a declaració de territori o com a senyal de protecció, com ara protegir un nou assassinat.

Les manades grans de llops udolaran més que les manades més petites de llops. Això es deu al fet que els paquets més petits no volen cridar l'atenció innecessària sobre ells mateixos. Els paquets adjacents poden respondre als udols dels altres, cosa que pot suposar problemes per al més petit dels dos. Per tant, els llops tendeixen a udolar amb molta cura.

Els llops udolen a diversos nivells de tons i tons, cosa que acostuma a impedir que l'oient estimi amb precisió el nombre de llops implicats. Aquesta ocultació de números fa que un grup de rivals escoltants desconfiï de quina acció ha de prendre. Per exemple, l'enfrontament podria significar una mala notícia si el paquet rival subestima greument el nombre de paquets udolants. La gent sovint ha endevinat, basant-se en escoltar udols, que una manada de llops contenia fins a 20 individus, quan només n'hi havia 3 o 4.

Els llops solen udolar més durant les hores del crepuscle, generalment abans que els adults vagin a caçar i al seu retorn. Els llops també tendeixen a udolar més durant la seva època de cria i durant la cria de les cries.

Els cadells de llop al seu torn començaran a udolar i seran provocats a sessions d'udols amb força facilitat. Aquest udol aleatori sol tenir una intenció comunicativa i no té conseqüències adverses tan primerenques en la vida d'un llop. Els udols es tornen menys aleatoris a mesura que els llops aprenen a distingir els membres de la manada que udolan dels llops rivals.

Hi ha moltes idees errònies sobre els motius pels quals udolen els llops. Contràriament a la creença popular, els llops no udolen pel bé de udolar a la lluna i, malgrat les imatges tradicionals, els llops no sempre s'asseuen quan udolen, sovint romanen dempeus. En condicions ideals, es pot escoltar un udol d'un llop des de tan lluny com 10 milles (16 quilòmetres). Un udol de llop pot durar entre 3 i 11 segons alhora.

A més dels udols, els llops també poden produir gemecs, grunyits, lladrucs i grinyols. Els gemecs acostumen a servir com a so de salutació submisa o amistosa, ja que els cadells de llop joves i els llops que intenten semblar sotmesos sovint ploren.

Els llops grunyeixen quan intenten amenaçar un altre llop o es comporten de manera agressiva. Els llops rarament borden, però poden fer-ho com a crida d'alarma o durant el joc. Els llops captius que han estat exposats a gossos domèstics poden bordar més sovint que els llops salvatges o els llops captius que no han estat exposats a gossos domèstics.

Dieta i caça del llop

Els llops solen caçar en manada o de vegades individualment. Un llop gairebé sempre menjarà el que atrapa gairebé completament. Els llops tenen més avantatges quan cacen en manada perquè són animals intel·ligents que treballen junts i són capaços d'eliminar animals molt més grans i forts que un llop individual. Els llops són carnívors estrictes i per mantenir-se amb vida, tots els animals necessiten menjar algun tipus d'aliment per proporcionar energia i nutrients al seu cos. Els llops no maten per esport, sinó per sobreviure.

Els llops són carronyaires i caçadors i mengen qualsevol cosa que capturen, des de grans mamífers fins a petits rosegadors. Alguns dels animals que cacen i mengen els llops inclouen: cérvols, alces , caribú , alces , bisó i bous mesquers, així com petits animals com el castor, llebres i altres petits rosegadors.

Els llops tenen un estómac gran i poden devorar entre 20 i 25 lliures de menjar en qualsevol moment d'alimentació. Tanmateix, els llops són capaços de sobreviure sense menjar fins a 2 setmanes o fins i tot més si les preses són escasses. La seva digestió és molt eficient, amb tots menys el 5 per cent dels aliments de carn grans que es poden digerir. Qualsevol estella d'os que no es trenqui d'alguna manera s'embolica amb cabells no digerits, la qual cosa protegeix els intestins de lesions.

Els cadells són alimentats pels adults que regurgiten carn fresca de l'estómac o que porten trossos de carn fresques al cau. Els llops tenen un paper important per a altres ramats d'animals. Com que els llops només cacen i mengen animals malalts o febles, en realitat estan ajudant els ramats a recuperar forces alliberant-los dels animals de càrrega.

Per exemple, hi ha un cérvol malalt en un ramat que menja aliments que es podrien utilitzar per alimentar cérvols joves sans. Així doncs, eliminant el cérvol malalt, no només reduirà la possibilitat que aquest cérvol infecti altres cérvols i debiliti més el ramat, sinó que posarà més aliment a disposició dels joves necessitats i, per tant, farà una funció natural important en l'ecosistema.

Els llops viuen i cacen principalment al seu propi territori. Els membres de la manada protegiran i defensaran el seu territori d'altres llops intrusos. La mida del territori depèn de la disponibilitat de preses. En cas que les preses fossin escasses, la mida del territori pot ser tan petita com 25-30 milles quadrades, però, si les preses són abundants, el territori del llop pot cobrir fins a 80-90 milles quadrades.

Començarà una caça amb els membres de la manada reunint-se, saludant-se i udolant. Aquests udols impediran que altres llops entrin al territori de la manada. Els llops comencen la seva caça vadeant pel seu territori fins que es troben amb un animal com a presa.

El llop s'acostarà a la presa en sentit contrari al del vent per evitar que l'animal detecti l'olor del llop i fugi. Els llops s'aniran tancant lentament, de vegades en fila individual.

Tan bon punt la seva presa s'adona que està sent perseguida i intenta escapar, comença la persecució. Els llops persegueixen les seves preses i un cop atrapats, mosseguen els seus animals atacant la gropa o els costats. Els animals grans amb banyes solen ser atacats d'aquesta manera perquè els llops eviten ser ferits per les banyes que s'utilitzen com a armes contra els llops. Un cop a baix, l'animal es debilitarà i es matarà amb una mossegada a la gola o al musell. Després s'arrossega perquè tothom s'alimenti.

Les caceres de llops poden durar minuts o hores depenent de si els atacs tenen èxit o no. Si un atac falla, els llops continuaran caçant fins que tinguin èxit. És una qüestió de supervivència.

Reproducció del llop

L'època d'aparellament dels llops pot ocórrer en qualsevol moment entre gener i març. Només el llop mascle alfa i la lloba femenina en un company de manada. (Això és per evitar la sobrepoblació).

La lloba alfa només té de 5 a 7 dies d'estro (quan és capaç de concebre). Durant aquest temps, la parella alfa de vegades sortirà temporalment del paquet per evitar la interrupció d'altres membres del paquet.

Si altres membres de llop adults de la manada s'aparellen, la femella alfa serà agressiva cap a l'altra lloba i, normalment, el llop mascle alfa perseguirà l'altre llop adult de la manada.

És habitual que una camada de cadells neixi d'una manada de llops. És rar que es produeixin dues camades tret que el mascle alfa s'hagi apareat amb una altra femella subordinada. Normalment és quan la femella alfa es torna agressiva. La femella alfa intentarà evitar-ho dominant agressivament altres femelles i separant-les físicament del llop mascle alfa durant l'època d'aparellament.

Quan arriba l'època de cria, els llops de cria comencen a ser més afectuosos els uns amb els altres. Això es produeix en previsió del cicle d'ovulació femení. Quan la femella finalment entra en un període anomenat 'estro', els mascles alfa i les femelles alfa passen molt de temps junts, normalment en reclusió. Les feromones a l'orina de les femelles i la inflamació de la seva vulva diuen al mascle que està llest per aparellar-se.

Durant els 5 primers dies de l'estru, la femella esborrarà un revestiment de l'úter i no serà receptiva per al mascle. Després d'això, començarà l'ovulació i es produirà l'aparellament.

Durant el període d'aparellament, els dos llops es tornen físicament inseparables durant entre 10 i 30 minuts, temps durant el qual el llop mascle ejacularà diverses vegades.

El calvari d'aparellament es repeteix moltes vegades al llarg del breu període d'ovulació de les femelles, que es produeix una vegada a l'any per femella (a diferència de les gossos femelles, amb les quals l'estro sol produir-se dues vegades l'any). Es creu que tant els mascles com les femelles poden continuar criant d'aquesta manera fins als 10 anys d'edat.

Un cop el parell alfa s'ha apareat, el període de gestació dura de 60 a 63 dies. Els cadells de llop neixen cecs, sords i depenen completament de la seva mare. Hi pot haver entre 1 i 14 cadells en una camada, amb un nombre mitjà de 4 a 6 cadells. Durant les 8 primeres setmanes, els cadells romandran dins del cau on van néixer.

El cau es troba generalment en un terreny elevat, prop i obert d'aigua. Durant aquest temps, els cadells creixeran i seran més independents. Els cadells de llop començaran a explorar la zona just fora del cau, vagant gradualment fins a una milla de distància.

A les 4 setmanes, els cadells han aparegut les dents de llet i comencen a menjar aliments regurgitats. A les 6 setmanes es deslleten. Durant les primeres setmanes que els cadells es desenvolupen, la mare alfa es quedarà amb ells sola.

Finalment, la resta de la manada s'unirà a la cria dels cadells d'una manera o altra. Els cadells de llop tenen més possibilitats de sobreviure quan més llops contribueixen a la seva cura, com ara portar-los menjar i protegir-los del perill.

Als 2 mesos d'edat, els cadells de llop seran traslladats a un lloc segur on residiran mentre alguns dels llops adults van a caçar. Per descomptat, un o dos llops adults es quedaran enrere per vigilar els cadells i protegir-los.

Després d'unes quantes setmanes més de desenvolupament i creixement, de vegades es permet als cadells de llop participar a la caça. Els cadells de llop només es permeten com a observadors, però, fins que tinguin uns 8 mesos d'edat, moment en què són prou grans per participar activament. Els cadells de llop reben els primers drets sobre qualsevol cosa assassinada, independentment del seu rang baix dins de la manada.

Deixar que els cadells de llop lluitin pel dret a menjar, fa que es formi un rànquing secundari entre ells i els permet practicar els rituals de domini i submissió que seran essencials per a la seva supervivència futura a la vida de la manada.

Els llops solen arribar a la maduresa sexual quan tenen uns 2 o 3 anys. En aquest moment, un llop pot sentir la necessitat de dispersar-se de la seva manada, trobar parella i començar una manada pròpia al seu propi territori.

Estat de conservació del llop

Els llops van ser vists erròniament com una espècie de plaga i gairebé exterminats. Avui estem més il·lustrats, encara que aquesta opinió encara es manté entre els pagesos. A través dels esforços de persones amb mentalitat ecològica i amb el finançament de la Llei d'espècies en perill d'extinció, el llop s'està reintroduint a algunes parts d'Amèrica del Nord.

Amb un nombre creixent d'animals a tot el món, ja sigui en situació de perill crític, en perill d'extinció o en espècies amenaçades, els llops no són una excepció. S'estan duent a terme molts projectes per reintroduir moltes espècies de llops com l'USFWS a Amèrica del Nord i el Centre Internacional del Llop.

Coses que podeu fer per ajudar els llops

Obteniu més informació sobre els llops consultant els llocs web de Wolf i llegint-ne més als llibres. Trobareu molta informació sobre ells a Internet i en pàgines web personals.

Expliqueu als vostres amics i altres persones què sabeu sobre els llops, la importància que són per a aquest món i la importància de guardar-los un lloc a la natura.

Articles que mencionen els llops

Llegeix més articles sobre animals